Debian目前面临的问题:钱足够但很缺人!

Debian 项目牵头人(DPL,Debian Project Leader)Jonathan Carter 表示:“ Debian 这一 Linux 主要发行版目前面临的问题,并非在于缺少资金,而是缺少志愿开发人员。”

Jonathan Carter 指出,Debian 社区的主要问题并非在于缺少资金,而是缺少志愿开发人员。

相对于数以千计依赖 Debian 的组织而言,Debian 项目在规模上相形见绌。除 Ubuntu 之外,还有其它一些广为使用的发行版都是基于 Debian 的,其中包括 Devuan、Kali、Knoppix、LMDE、Raspberry Pi OS(原 Raspbian)、SteamOS 和 Tails 等。

一些 Linux 发行版是基于 Ubuntu 的,除 Kubuntu 和 MATE 等官方变体外,还有 Linux Mint、Linspire 和 Zorin 等第三方变体。Dibian 本身也广泛用于运行本地和公有云上的服务器应用,并且是完全免费的。当然,Google 和 AWS 也位列此次 DebConf20 大会的白金赞助商。Debian 是由美国非盈利组织 SPI(Software in the Public Interest,公共利益软件组织)运营的。

“Debian 人不喜欢花钱,对此有负罪感。”

在本次 DebConf20 线上大会上,Carter 在“Debian 现状”部分报告了 Debian 项目具有非常健康的财务状况。他指出,项目受益于 SPI 等多家组织,目前银行账户金额超过 90 万美元。“一旦做事缺钱,就会有(赞助商)出手。”

Debian目前面临的问题:钱足够但很缺人!

Jonathan Carter 的演讲报告幻灯片,“问题永无止境”

社区的文化是不花费不必要的钱。Carter 说,“Debian 人不喜欢花钱,对此有负罪感”。在 Register 看来,这导致社区依赖于少量中坚开发人员承担所有的工作。

官方给出了为 Debian 项目添砖加瓦的开发人员统计情况。目前上传代码的开发人员有 975 人,项目维护者有 223 人。在 Carter 看来,这远远不够,因为 Debian 项目正在不断增长。

在 2009 年,当时的发行版 Lenny 的 i386 架构中有近 2.2 万个二进制软件包。目前的 Bullseye 发行版中,amd64 架构中就有超过 6.1 万个二进制软件包。Carter 指出,“规模很快就会突破 10 万个软件包”。因此,规模扩张是项目面对的燃眉之急。

当前很多人承担了过多的责任。

最大的问题在于参与者,而非具体的过程。Carter 认为项目本身非常具有挑战。“问题永无止境,潜藏于项目的方方面面。计算机科学领域的任何问题,都同样存在于我们的工作中”。这将吸引那些勇于面对挑战的志愿开发人员参与其中,“Debian 是一个值得投入毕生精力关注的项目”。

“在不增加现有开发人员工作强度前提下,我估算达成我们期望项目目标所需增加的志愿开发人员规模,大约是目前人员规模的三倍。当前的项目人员承担了过多的责任,因为大家感觉到每个人都是不可替代的。”

一种考虑是增加人员的多样性。Carter 本人来自南非,更倾向于增加非洲籍和女性代码开发人员。他还提议增加小规模会议、用户组活动等本地 Debian 活动,进而“降低进入项目的门槛”。

Carter 认为需提供更好的入门指南,以便于更多志愿者和维护者得以参与 Debian 项目开发中。

人员问题并非 Debian 独有。上个月,Linux 基金会成员 Sarah Novotny 也向 Register 提出了降低新内核开发人员门槛中的挑战。

另一个问题是新软件包会卡在 NEW 队列中等待核准。Carterh 说,“这是我们大家的一个痛点。很多软件包会卡顿很长时间”。今年早期,NEW 队列的规模达到了历史新高,通过团队努力到 7 月已大为削减。

Carter 说,项目本身正在不断改进,也需要做更多努力。团队正与联想商洽在其 OEM 笔记本上预装 Debian 系统,虽然 Carter 也明白,即便是 Debian 开发人员,大多也会在购买这样的笔记本后立刻卸载预装版本并重装系统。团队认识到,最大的挑战在于为最新硬件提供驱动。

Carter 指出,Debian 开发人员通常使用的是一些已不在市面上流通的设备,例如一些旧型号的 Thinkpad 笔记本。

尽管 Carter 对缺少开发人员忧心忡忡,但是事实上 Debian 项目和社区文化目前运作很好,在开源软件社区和商业组织两条线上成绩斐然。

Carter 指出,“Debian 开发人员同时也是 Debian 的用户。商业领域内用户和开发人员间的冲突,并不存在于 Debian 项目中”。基于社区文化的良好传承,才能进一步考虑如何做大做强。

原文链接:

https://www.theregister.com/2020/09/10/debian_project_address

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  • 版权声明 本文源自 InfoQ 整理 发表于 2020年10月9日
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